World Cup 2006 Preview – Paraguay

Peluang Outright: 200/1
Pemenang Grup B: 8/1

Paraguay lolos ke putaran final Piala Dunia Bandarq ketiga berturut-turut, tetapi seperti sesama kualifikasi Amerika Selatan, Ekuador, rute mereka ke Jerman tidak konsisten. Setelah memimpin grup sejak awal, hanya satu kemenangan dari tujuh pertandingan pada tahun 2004 diikuti. Namun, ini diratakan secara keseluruhan dengan delapan kemenangan, empat imbang dan enam kekalahan, melihat mereka finis di posisi keempat dengan satu putaran perlengkapan tersisa.

Pemirsa tidak akan lagi disuguhi kiper jimat Jose Luis Chilavert, kapten veteran dan spesialis bola mati yang kini telah pensiun. Dia gagal dalam upayanya untuk menjadi penjaga gawang pertama yang mencetak gol di final tetapi hebat dalam memimpin pertahanannya di Perancis 1998 yang membuat mereka lolos ke babak kedua.

Salah satu kekuatan utama Paraguay adalah pertahanan kedap air yang disusun oleh Chilavert tetapi ini tidak lagi berlaku. Bek tengah veteran Carlos Gamarra, dengan lebih dari 100 caps atas namanya, akan berusia 35 pada saat final dimulai dan dia tidak memiliki komandan di sampingnya. Sementara kiper Justo Villar telah melampaui harapan, dia bukan Chilavert.

Namun, Paraguay memiliki semangat tim yang tangguh yang bisa membuat mereka mengulang pahlawan Prancis 1998 dan kualitas yang membuat mereka masuk ke babak kedua empat tahun lalu. Saat ini mereka tampaknya telah menemukan perpaduan yang baik antara para veteran masa lalu dan generasi muda yang berbakat.

Dengan daya tembak lebih dari sisi-sisi baru Paraguay, manajer Anibal Ruiz menghadapi dilema pilihan dalam serangan. Kemitraan pemogokan yang mapan dari Roque Santa Cruz dan Jose Cardozo berada di bawah tekanan dari striker Werder Bremen Nelson Valdez.

Valdez dapat menggantikan Santa Cruz yang baru-baru ini menderita cedera lutut dan telah berjuang untuk membuat dampak di klub Bayern Munich selama enam musim di tim Bundesliga karena persaingan ketat untuk tempat. Valdez dapat bermitra dengan Cardozo, yang merupakan pencetak gol terbanyak kualifikasi Paraguay dengan tujuh gol.

Jika Santa Cruz juga fit, Paraguay dapat menyebabkan beberapa masalah nyata bagi oposisi mereka karena dia kuat di udara dan memiliki kecepatan dan keterampilan. Ini adalah pertahanan yang menjadi masalah utama karena tidak lagi cukup solid seperti kekalahan kualifikasi 4-1 yang berat untuk Brasil dan Peru dan pembalikan 5-2 di Ekuador menunjukkan.

Meskipun lolos dalam dua kampanye terakhir mereka, Paraguay bisa gagal saat ini dengan Inggris dan Swedia kemungkinan akan mencapai 16 besar dengan biaya mereka.

Taruhan yang disarankan:
Meskipun kecakapan menyerang mereka, Paraguay bisa kehilangan tempat di babak kedua dengan favorit Inggris dan Swedia untuk lolos. Periksa peluang untuk pertandingan melawan Trinidad & Tobago karena itu bisa menjadi peluang keberhasilan terbaik mereka.